Η ΑΓΚΑΘΑ ΚΡΙΣΤΙ ΗΤΑΝ ΕΘΙΣΜΕΝΗ…

1349995475505.cached

Η λατρεία της Άγκαθα Κρίστι για την Devonshire cream

Στον περίγυρο της Άγκαθα Κρίστι ήταν γνωστό ότι η συγγραφέας είχε τρομερή αδυναμία στην πηχτή εκείνη κρέμα τη συνοδευτική των μπισκότων (scones) που σερβίρονταν με το απογεματινό τσάι. Ίσως γι’ αυτό και να ήταν το τσάι, εδώ που τα λέμε, το αγαπημένο της γεύμα. Ορισμένοι συγγενείς θυμούνται εξάλλου ότι ενίοτε άφηνε στην άκρη τα μπισκότα και τη μαρμελάδα και έτρωγε με το κουταλάκι σκέτη αυτήν την παχιά κρέμα.

Πρόκειται για τη γνωστή Devon cream, που πήρε το όνομά της από την αγγλική περιοχή Devonshire στην Κορνουάλη, το μέρος απ’ όπου καταγόταν και η ίδια η Άγκαθα. Η κρέμα εκεί αποτελούσε παραδοσιακό έδεσμα και η μητέρα της μάλιστα φαίνεται να το εκτιμούσε πολύ. Η ίδια η συγγραφέας τη θυμάται να λέει ότι η κρέμα τους ήταν καλύτερη ακόμα και από το μουρουνόλαδο!

Τόσο εθισμένη ήταν η Άγκαθα Κρίστι στην devon cream που συχνά έπαιρνε κοντά της μια κούπα γεμάτη με δαύτη όταν έγραφε στη γραφομηχανή της. Η ευμεγέθης κούπα της δε, έγραφε επάνω της, παραδόξως: “Don’t be greedy!” (Μην είσαι λαίμαργη!). Γι’ αυτόν τον λόγο ίσως δεν γλίτωσαν κιόλας από το πάθος της συγγραφέως ούτε και οι ήρωες των μυθιστορημάτων της, που ξεπήδησαν μέσα από τα πλήκτρα της γραφομηχανής της. Κατά τι μόνο λιγότερο επιρρεπής ήταν η Μις Μαρπλ ή ακόμα και αυτός ο εκλεκτικός Ηρακλής Πουαρό.

2

Και βέβαια η Άγκαθα ήταν πολύ αυστηρή όσον αφορά την κρέμα της. Συχνά παραπονιόταν ότι στις μέρες της ήδη δεν μπορούσε να βρει κανείς την κλασική, καλοφτιαγμένη, αυθεντική πηχτή κρέμα, ούτε καν στο Devonshire!

Δεν γνωρίζω αν ό,τι ακολουθεί μπορεί να οδηγήσει κάποιον σε εμπνεύσεις ποιότητας και μεγέθους Άγκαθα Κρίστι. Ξέρω όμως πως θα γεμίσει το μυαλό όλων με εικόνες, αναμνήσεις, επιθυμίες κι αρώματα.

Παρασκευάζουμε την Devonshire cream & δίνουμε εναλλακτικές

Η κρέμα του Devonshire είναι μια πηχτή κρέμα γάλακτος που παραδοσιακά παράγεται στο Ντέβον της Κορνουάλης και στο Σόμερσετ της Αγγλίας. Είναι μια πλούσια, παχιά, υποκίτρινη κρέμα με μια ελαφρώς καμένη επίγευση. Φτιάχνεται ζεσταίνοντας απαστερίωτο γάλα, έως ότου δημιουργηθεί ένα στρώμα κρέμας στην επιφάνεια του. Τότε αφήνουν το γάλα να κρυώσει και ξαφρίζουν την κρέμα. Η κρέμα αυτή έχει 55-60 % λιπαρά και είναι τόσο πηχτή που δεν χρειάζεται να τη χτυπήσεις.

Αυτή η τεχνική σχεδόν περιγραφή καταφέρνει να μας πει πώς φτιάχνεται η devon cream, σε καμία περίπτωση όμως δεν μπορεί να περιγράψει την υπέροχα γλυκιά της γεύση ή το πώς παντρεύεται τέλεια με τα αγγλικά scones και τη μαρμελάδα. Θα μπορούσατε να την ψάξετε και να την παραγγείλετε. Στις μέρες μας όλα μετακινούνται εύκολα από το ένα μέρος της γης στο άλλο.

Αν μπορείτε όμως να βρείτε απαστερίωτο γάλα, μπείτε στον κόπο. Αφήστε το σταθεί για 12 ώρες αν είναι χειμώνας, για 6 αν είναι πιο ζεστή η εποχή. Κατόπιν, σε πολύ χαμηλή φωτιά και κατσαρόλα με χοντρό πάτο, αφήστε την κρέμα να αποστειρωθεί. Όταν δείτε να ανεβαίνουν δαχτυλίδια κρέμας στην επιφάνεια, κατεβάστε από τη φωτιά. Αφήστε σε κρύο μέρος για 12 ώρες και ξαφρίστε την πηχτή κρέμα απο την επιφάνεια της κατσαρόλας.

Άκου με λίγο εδώ.

Αφήνω τους πληθυντικούς ευγενείας και τα τέτοια και σου μιλώ σαν να είσαι δικός μου άνθρωπος. Θα σου πουν πως υπάρχουν υποκατάστατα. Κοντινά τάχα μου πράγματα. Πως μπορείς να χτυπήσεις μασκαρπόνε με κρέμα γάλακτος και λίγη ζάχαρη, να το αρωματίσεις με ένα τσικ βανίλιας και να έχεις κάτι αντάξιο να βάλεις πάνω στα scones σου. Θα σ’ το πω ξεκάθαρα και χωρίς πολλά πολλά: Να το κάνεις. Αν σου είναι εντάξει άλλα χείλη να ερωτεύεσαι και άλλα να φιλάς, τότε να το κάνεις.

Για κάποιο λόγο όμως εσένα δεν σε έχω για τέτοιο τύπο. Γι’ αυτόν το λόγο θα σε οδηγήσω βήμα βήμα στην παρασκευή του τέλειου scone. Αυτό μπορείς να το γευτείς. Και αν βρεις ένα γνήσιο βούτυρο Κερκύρας, το αφήσεις σε θερμοκρασία δωματίου, το χτυπήσεις λίγο με το μίξερ να πάρει αέρα, θα έχεις μια αξεπέραστη βάση για μια μαρμελάδα που αγαπάς.

3

Στρογγυλό ψωμάκι-scone με μαρμελάδα και κρέμα, σερβιρισμένο με τον τρόπο του Σόμερσετ

Παρασκευάζουμε ψωμάκια-scones για την κρέμα

Θα χρειαστείς: 280 γρ. αλεύρι για όλες τις χρήσεις, 1 κουταλάκι του τσαγιού baking powder, 3 κουταλιές της σούπας ζάχαρη, μισό κουταλάκι αλάτι, 5 κουταλιές της σούπας παγωμένο αγελαδινό βούτυρο και μια κούπα κρέμα γάλακτος με πάνω από 30% λιπαρά.

Θα πάρεις το παγωμένο βούτυρο και με ένα μαχαίρι θα το κόψεις σε κομματάκια του μισού εκατοστού και θα το βάλεις στην κατάψυξη. Θα ετοιμάσεις έναν πολύ καυτό φούρνο. 220 βαθμούς Κελσίου καυτό.  Στη μέση θα βάλεις τη σχάρα. Θα πάρεις μια λεκάνη. Θα κοσκινίσεις μέσα το αλεύρι με το baking powder, τη ζάχαρη και το αλάτι. Θα τα ανακατέψεις και λίγο με τα χέρια σου. Απαλά. Να σμίξουν πιο καλά, χωρίς όμως να χάσουν τον αέρα που πήραν από το κοσκίνισμα. Αυτός ο αέρας θα δώσει αναπνοή στο ψήσιμο και θα κάνει τα scones σου αφράτα. Θα πάρεις το καταπαγωμένο σου βούτυρο από την κατάψυξη και θα το προσθέσεις στη λεκάνη.

Άκου με τώρα. Εδώ είναι πολύ σημαντικό αυτό που θα σου πω. Γρήγορες κινήσεις. Πολύ γρήγορες. Το βούτυρο δεν πρέπει να ζεσταθεί από την επαφή με το χέρι σου. Απαλά με τα ακροδάχτυλα θα το ανακατεύεις. Αποφασιστικά στα πιο μεγάλα κομμάτια. Θες να έχεις ένα μείγμα που να μοιάζει με ψίχουλα. Αυτή είναι η στιγμή που πρέπει να προσθέσεις την κούπα με την κρέμα γάλακτος. Και με μια πλαστική σπάτουλα να ανακατέψεις για μισό λεπτό ώστε να έχεις μια μαλακή ζύμη.  Αναποδογύρισε τη λεκάνη να χυθεί η ζύμη σου σε ελάχιστα αλευρωμένο πάγκο. Ελάχιστα. Για δέκα δευτερόλεπτα το πολύ ζύμωσέ το με τα χέρια σου. Αφού πρώτα τα έχεις πλύνει και σκουπίσει καλά. Αφού έχεις χορέψει λίγο τα δάχτυλα σου για να λυθούνε. Αφού έχεις σκεφτεί μια γλυκιά εικόνα που σού ‘φερε χαμόγελο στα χείλη. Χαμόγελο που δε φάνηκε, μα το ένιωσες εσύ. Το χρειάζεται το κάθε ζυμάρι αυτό. Χρειάζεται να του στείλεις την καρδιά σου μέσα από τις άκρες των δαχτύλων σου.

Η ζύμη σου θα γίνει μια άγρια μπάλα και θα κολλά στα χέρια σου. Δεν θα θέλει να σε αποχωριστεί ακριβώς επειδή την έχεις αγγίξει ακόμα τόσο λίγο μόνο. Εσύ να αντισταθείς. Έχετε μόνο 30 δευτερόλεπτα επαφής. Να το θυμάσαι.

4

Ζύμη scone κομμένη στα 8, έτοιμη για ψήσιμο. Περιέχει cranberries.
(Πολλοί προσθέτουν στη ζύμη σταφίδες και άλλα αποξηραμένα φρούτα ή ακόμα και κομματάκια σοκολάτας. Άλλοι πάλι περιχύνουν τα scones με κάποιο γλάσο.)

Θα τη βάλεις σε στρογγυλό ταψί με 23 εκ. διάμετρο, θα αλευρώσεις πάλι ελαφρά τον πάγκο σου και θα το αναποδογυρίσεις. Με ένα μαχαίρι θα το χωρίσεις σε 8 τρίγωνα, νά σαν να κόβεις μια πίτσα. Θα τα βάλεις σε ταψί με λαδόκολλα, και θα τα ψήσεις για 12-14 λεπτά. Να χρυσαφίσουν. Μόνο. Όταν βγουν από τον φούρνο, θα έχεις 8 τρίγωνα ψωμάκια, με την κρούστα τους τραγανή σαν μπισκότο, το κέντρο μαλακό και το άρωμα βουτυρένιο. Σαν ανοίξεις ένα ζεστό, γιατί ζεστά είναι ωραία να τα τρως, και αναπνεύσεις τον αχνό του, θα καταλάβεις γιατί σε βάζω σε τόσο κόπο…

Συνοδεύουμε τα scones με μια “πονηρή” σπιτική μαρμελάδα

5

Πάνω σε τόσο αφράτα scones μην βάλεις μια παλιά μαρμελάδα. Πάρε 6 μανταρίνια, ένα πορτοκάλι κι ένα μήλο.  Κράτα μόνο ένα κομματάκι από τη φλούδα του πορτοκαλιού. Κράτα τη φλούδα μόνο από τα 3 μανταρίνια. Καθάρισε το μήλο. Ετοίμασε ένα φλυτζάνι τσάι Earl Grey. Πολύ δυνατό. Βάλε το τσάι σε μια κατσαρόλα και πρόσθεσε τη σάρκα από τα φρούτα μαζί με τα φλούδια των εσπεριδοειδών ψιλοκομμένα. Τέλος, να προσθέσεις μια κούπα ζάχαρη. Να τα αφήσεις να πάρουν βράση και μετά να κατεβάσεις πολύ τη φωτιά. Και να κάτσεις πλάι της. Να νιώθεις σιγά σιγά πώς συναντά το μανταρίνι το πορτοκάλι. Και πώς αγκαλιάζει και τα δυο το κρυμμένο στο τσάι περγαμόντο. Είκοσι λεπτά να την αφήσεις να σιγοβράσει. Να την ανακατεύεις τακτικά. Θα είναι ελαφριά, πιο ρευστή από ό,τι έχεις συνηθίσει. Θα είναι φρέσκια και θα είναι απαλή. Και πάνω στα αέρινα scones θα ακουμπήσει με σεβασμό. Θα επιτρέψει στο βούτυρο να υπάρχει σαν τόνος μέσα στην μπουκιά σου.

Δεν υπάρχει Devonshire Cream έξω από τα σύνορα της Κορνουάλης για μένα. Όπως δεν υπάρχει Σιφνέικη Μανούρα έξω από τις Καμάρες. Αυτό που καμώνεται με το γάλα του τόπου, για να ταξιδέψει έξω από τον τόπο του και να συντηρηθεί, έχει γίνει πιο πολιτισμένο, πιο πολύπλοκο. Scones όμως μπορείς να έχεις. Κι έξω από τον τόπο τους. Κάνε τα. Έτσι, για την έκπληξη της αλλιώτικης λιχουδιάς.

6

Tea time: scones φτιαγμένα με πολύγωνο κουπάτ, σερβιρισμένα με το στυλ του Ντέβον

Κείμενο συνταγής: Αργυρώ Κουτσού

Πληροφοριακό υλικό: Το Ακάρεο του Bookstand